Wonen in hartje Den Haag | Foto: Sheena Schouwink

Wonen in een historische parel in Den Haag

Vijftig jaar geleden valt Heijm Rijken als een blok voor het statige appartement boven de ingang van De Passage in Den Haag. Een bijzonder pand met een rijke geschiedenis, een oppervlakte van 600 vierkante meter en een interieur van koninklijke allure. Dit markeert het begin van een meeslepend leven vol kunst, feesten en balkonscènes.

Heijm is twintig jaar oud als hij aan de slag gaat in een kapperszaak in het overdekte winkelgebied De Passage in Den Haag. De binnenstad is in die tijd aardig verpauperd, maar daar kijkt Heijm dwars doorheen  ‘Toen wist ik het al. Hier wil ik wonen. Samen met mijn vader heb ik het huis kunnen kopen!’

Grote liefde

Een aantal jaar later mag Heijm het haar verzorgen van de modellen tijdens een modeshow in Scheveningen. Een van de modellen die dag is Pieter-Paul Verberne. De vonk slaat direct over en vanaf dat moment zijn de twee niet meer van elkaar te scheiden. Als eerste homostel van Den Haag trouwen ze twintig jaar geleden. ‘We zijn inmiddels al 42 jaar gelukkig samen. Dat zouden meer mensen moeten doen. Het is heerlijk’, vertelt Pieter-Paul met een glimlach.

Als eerste homostel van Den Haag stappen Pieter-Paul en Heijm twintig jaar geleden in het huwelijksbootje

Historisch wonen tussen kunst en antiek

De Passage in Den Haag is het oudste overdekte winkelgebied van Nederland. Het is gebouwd in 1885. Drie jaar later wordt op de eerst verdieping Restaurant Riche geopend op de plek waar Heijm en Pieter-Paul nu wonen. ‘In die tijd zochten kunstenaars elkaar op in koffiehuizen. Het was hier een komen en gaan van creatieve mensen. Zo is hier de Haagse Kunstkring opgericht. In 1891 organiseerden ze hier zelfs de allereerste overzichtstentoonstelling met onder andere schilderijen van Vincent van Gogh.' Het pand is een rijksmonument. De originele houten vloer is net zo oud als het huis. De ornamenten op het plafond zijn ook nog origineel. Wel zit overal enkelglas in de ramen. ‘We stoken hier goed. Wij zijn goed voor het huis en het huis is goed voor ons’, vertelt Heijm trots terwijl hij straathond Yoffie uit Curaçao op schoot tilt.

Wonen in hartje Den Haag | Foto: Sheena Schouwink
Koninklijk interieur in Den Haag | Foto: Sheena Schouwink

Porselein en souvenirs van verre reizen

De grote en hoge ruimtes in huis lenen zich goed voor schilderijen, kunst en antieke voorwerpen. De twee heren verzamelen allerlei imposante attributen tijdens hun reizen naar verre oorden. Heijm verzamelt al heel zijn leven servies. Kasten vol oud porselein staan te schitteren in de gang. ‘We gebruiken het servies nog elke dag. Het is niet alleen voor de sier. We wassen het ook met de hand af, want het kan niet in de vaatwasser.’ Heijm verzamelt verder van alles. Overal in huis staan kasten vol met bijzondere oude spullen. ‘Ik kan er gewoon erg van genieten, maar na een tijdje mag het ook weer weg. Als ik er plezier van heb gehad, mag een ander er plezier van hebben.’ Pieter-Paul hecht zich aan Katholieke kruizen en beeldjes. ‘Ik ben een Katholieke jongen. Ik koop ze op veilingen om te voorkomen dat het als deco-materiaal gebruikt wordt. Dat is niet de bedoeling.’

Thuiswerken op stand

In het Haagse monument zijn twee ateliers gevestigd. Thuiswerken is hier dus geen straf. Pieter-Paul heeft hier zelfs zijn eigen naaiatelier: ‘Ik kan van alles maken met stof, heb een fantastische werkkamer met uitzicht op de stad. De ramen zijn op het zuiden gericht. Zo schijnt er geen felle zon naar binnen. Dan verkleurt de stof ook niet. De zon eet je op. Kijk maar naar de mensen op het strand.’ 

Heijm werkt als haarwerk specialist. In de oude plantenkamer zit zijn studio. Hij maakt voornamelijk pruiken voor mensen die een chemotherapie achter de rug hebben. ‘Niemand komt in vreugde naar me toe. Het leven is altijd goed voor mij geweest, dus je mag ook wat terugdoen. Als je iemands haar eraf haalt is dat zo bijzonder. Die personen vergeten jou nooit meer. Niemand komt hier voor zijn plezier, maar ze gaan wel met een glimlach de deur uit. Daar doe je het voor.’

Wonen in hartje Den Haag | Foto: Sheena Schouwink
Wonen en werken in hartje Den Haag | Foto: Sheena Schouwink

Muziek maestro!

Aan de ene kant van de riante eetkamer kijk je recht De Passage in: ‘Heerlijk om hier op het balkon met een kopje koffie te zitten. Dit is een geweldige plek. Het bruist altijd. Ik hou van de stad, de terrassen, cafés en restaurants’, zegt Heijm terwijl hij het overdekte winkelgebied inkijkt. In de eetkamer worden wel eens concerten georganiseerd voor zo’n 100 man. ‘De catering regelen we dan zelf. Buffet-stijl, allemaal vanuit onze kleine keuken. Dat lukt prima en dat is altijd hartstikke leuk.’

Aan de andere kant van de eetkamer kijk je uit over het buitenhof. Pieter-Paul: ‘Een geweldig uitzicht. Als er gasten zijn geweest gaan Heijm en ik hier altijd op het balkon staan en zwaaien we iedereen uit. Dat noemen we de balkonscene!' Heijm: 'We zijn ontzettende geluksvogels dat we hier mogen wonen. En dat realiseren we ons ook. Dit huis is zo bijzonder. Het heeft zo’n rijke geschiedenis en zo veel verhalen. Wij gaan hier nooit weer weg.’ 

Meer inspiratie?

Meld je aan voor meer binnen en buiten inspiratie!