Van plastic zwerfafval naar designtafel

Marius Smit droomde ervan de wereld mooier te maken. Hij werkte in het bedrijfsleven en zat veel op kantoor, maar strijdt nu voor plasticvrij land en water en vist het letterlijk uit de Amsterdamse grachten en Rotterdamse wateren. Daarom is hij, met al zijn mede-vissers, de groene held van de week.

Ik voelde me niet thuis in de corporate wereld met lange meetings en wilde zelf iets creëren’, zegt Marius. ‘Tijdens een wereldreis besefte ik me dat ik iets goeds wilde doen voor deze mooie wereld. Ik kwam in aanraking met de plasticsoep en besloot daar iets tegen te willen doen. Ik was overtuigd dat veel mensen, net als ik, iets willen bijdragen aan een mooiere, schonere wereld. Toen heb ik een hulpvraag online gezet: ik wilde een boot bouwen van afvalplastic, maar wist niet hoe. Het was ongelooflijk om te zien hoeveel mensen me toen wilden helpen.'

Foto's: Plastic Whale

Samen bouwen

Na de boot, bouwt Marius door en richt het bedrijf Plastic Whale op. ‘Een bedrijfsmodel creëren, waardoor je jezelf kan betalen en je mensen, dat heeft wel een paar jaar geduurd. Dat was lastig! Maar elke keer als ik dit verhaal vertel, brengt het zoveel positiviteit. We hebben nu bijvoorbeeld een poule met schippers die de sloepen varen voor het plastic vissen. Die zijn allemaal op boten opgegroeid of hebben erop gewoond en vinden het belangrijk en leuk om deel uit te maken van onze missie. Die betrokkenheid, van de schippers tot mensen die bij ons een product kopen of de moeite nemen om met ons te plastic vissen, daar word ik blij van!’

Tip! Begin klein, ga vast minderen met plastic en zeg 'nee' tegen single-use plastics

Marius Smit, Oprichter van Plastic Whale
Afval uit de Amsterdamse grachten
7 min

Het bedrijf heeft ook een stichting, wat zich richt op educatie en scholen, in de klas op het water of op het land. Ze organiseren ook activiteiten zoals het plastic vissen en het is Marius gelukt om meubels te maken van het opgeviste afval. ‘Met een partner hebben wij binnen een half jaar vier prototypes voor meubelstukken gemaakt. Dat is ongelooflijk snel! Een vergadertafel met stoelen, lampen en akoestische panelen. Dat creatieve proces vind ik het leukste: van een gedachte naar iets dat je letterlijk kan aanraken.’         

Rond de tafel

Ook al gooide hij zelf het roer dus om en bleef weg bij lang vergaderen, het is juist de bedoeling dat aan die gerecyclede vergadertafels de gesprekken op gang komen over het plastic probleem. Ze staan in de boardrooms van het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat tot de bloemenveiling en grote bedrijven als Nationale Nederlanden. ‘Het is geen eindproduct, hier begint het! Wij willen een verandering creëren bij mensen. Een zaadje planten, dat dit urgent is en we nu in actie moeten komen.’  

Met plastic vissen haalt Plastic Whale jaarlijks zo’n 50.000 plastic petflessen uit de grachten

Kilo's plastic stromen in zee

Zwerfafval op straat is door Covid alleen maar toegenomen, ziet Marius. ‘Vooral het gebruik van single-use plastics. We halen hier in Nederland behoorlijk wat uit de grachten en van de straten, maar als je verder kijkt zie je veel meer. We zijn een pilot begonnen in Ghana. Daar liggen letterlijk bergen afval, langs de zee en rivieren en in het regenseizoen stromen miljoenen kilo’s als een soort lavastroom de zee in. Als je aan Bali denkt, zie je een tropisch eiland, maar ook daar komen golven vol plastic aan op het strand, dit probleem is gewoon niet meer te ontkennen.’

Heeft dit zin?

‘Soms vragen mensen me: ‘Wat jij doet, is dat niet een druppel op een gloeiende plaat?’ Zo zie ik het niet. Ik wil een positieve noot aan de geschiedenis toevoegen, maar heb niet de illusie dat wij dit probleem zomaar even alleen oplossen. Het gaat om meer dan alleen plastic vissen, wij willen mensen bewuster maken om hier iets aan te doen. Ook tijdens Covid, als we niet met groepen kunnen varen. We doen nu online clean-ups, van Nederland tot de Verenigde Staten gaan mensen de straat op om afval te rapen met een opruim-kit. Dus: stop met praten en begin met doen! Wij willen daar in alle bescheidenheid graag aan bijdragen.’