Tamworth varkens | Foto Sheena Schouwink

Een natuurboer met een missie

Natuurboer Richard van Pelt zat ooit bij de politie, maar gooide het roer om. Hij begint zijn boerderij Boeren in het Bos. Zijn missie: gezonde en blije dieren, de natuur het werk laten doen en anderen daarmee inspireren. Dat is gelukt! Ook Nick Mulder uit Wervershoof deed een 'van Peltje': hij zat op de taxi, maar houdt nu 70 prachtige Tamworth varkens. Maar nu eerst: terug naar Richard, waarmee het allemaal begon.

Van rechercheur naar natuurboer

Het is 2015 als Richard zélf het roer omgooit. Hij is een hardwerkende rechercheur en heeft het erg naar zijn zin bij de politie. Zijn grote passie ligt echter bij dieren. Na 15 jaar politiewerk durft hij de stap te zetten naar boer. Sindsdien boert hij volledig biologisch en dynamisch. Richard: ‘Er komt veel op je pad als je het roer omgooit. Het grootste verschil is dat je alles zelf uit moet zoeken.’ Je moet uit een bepaald hout gesneden zijn om zo’n switch te maken. Richard inspireert veel mensen, maar niet iedereen houdt de omschakeling vol. Je moet echt een doorzetter zijn en tegen een stootje kunnen. Richard: ‘Bij Nick wist ik meteen, hij gaat het redden; een slimme, creatieve en zelfstandige jongen die durft te experimenteren en problemen oplost, die mentaliteit heb je nodig. Alleen dan lukt het.’

Kleiner boeren is de toekomst

Richard beheert inmiddels 700 hectare natuurgebied. Hij heeft runderen, schapen en Tamworthvarkens. Het is hard werken. De dieren moeten constant verplaatst worden naar een nieuw stuk grond, want zo hou je de dieren en de grond gezond. Het zijn lange dagen. ‘Als ik uitreken wat ik per uur over hou, is het niet veel, maar het is de moeite waard. Het werk geeft voldoening en elke dag is anders.’ Het vlees verkoopt hij rechtstreeks aan zijn klanten, de marketing en verkoop doet hij zelf. ‘Ik ben onafhankelijk en ken mijn klanten persoonlijk.' In Richards ogen is klein boeren de toekomst.

Missie geslaagd

Vijf jaar geleden, ten tijde van het bezoek van BinnensteBuiten, was Richard nog maar net begonnen. ‘De varkens waren nieuw, het werk was intensief en er viel nog veel te leren.’ Maar nu gaat het allemaal een stuk makkelijker. Richard weet wat hij doet en hoe verder invulling te geven aan zijn missie. ‘Ik heb runderen, schapen, geiten en kippen en ben niet van één diersoort afhankelijk.’ Ook is hij bezig met het maken van speciale compost. ‘Dat doe ik met maaisels van de natuurgebieden. De varkens keren de compost op een ruwe manier om, de kippen doen het gelijkmatig, die combinatie is perfect. Het is een traag proces, maar het gaat goed en de kwaliteit is super.’

Nick en zijn varkens | Foto: Sheena Schouwink
Nick Mulder uit Wervershoof werd geinspireerd door Richard en besloot ook Tamworth varkens te houden | Foto: Sheena Schouwink

Natuurlijk boeren is voor iedereen

Richard merkt dat veel vernieuwing in de landbouw van buitenaf komt, een positieve ontwikkeling. Mensen die het roer omgooien, in de natuur gaan werken en met een frisse blik de processen analyseren en patronen durven te doorbreken. Innovatie in de landbouw is gezond én nodig. De mensen met een totaal andere achtergrond verrassen je het meest. Nick is daar als voormalig taxichauffeur een goed voorbeeld van. En laatst nog, had Richard een Twents echtpaar op cursus, zo vertelt hij. ‘Het echtpaar heeft een technische achtergrond en wil Tamworthvarkens gaan houden in een stuk eikenbos, prachtig toch? Zo’n nieuwe generatie met een andere achtergrond brengt weer nieuwe inzichten. Daar hebben wij boeren alleen maar profijt van.’

Ooit spijt gehad van de switch?

‘Nee, nooit. Ik heb een prachtige tijd gehad bij de politie maar zou nu niet anders meer willen. De varkens zijn mijn leven. Ik ben een boer met een missie en hoop in de komende jaren nog vele mensen te inspireren.’

Meer inspiratie?

Meld je aan voor meer binnen en buiten inspiratie!