Het is Aniek's tweede natuur om alles tot in de puntjes uit te zoeken. Ze is evolutiebioloog, wetenschapper, doet onderzoek in Nederland en in New York én wil als strategisch onderzoeker bij duurzaam kenniscentrum Milieu Centraal vooral veel impact maken bij een breed publiek. Vanaf dinsdag 26 april zie je haar als expert voor onze nieuwe rubriek Verduurzaam je huis.

Je bent onderzoeker bij Milieu Centraal, wat doe je exact?
'Ik ben strategisch onderzoeker in het team van duurzaam consumeren & circulaire economie. In de dagelijkse praktijk houd ik me bezig met letterlijk groene onderwerpen zoals de tuin en klimaatadaptatie. Ik probeer consumenten te laten inzien hoe je zo groen mogelijk kan consumeren en keuzes kan maken, vooral op het gebied van huis en tuin. Met ons team kijken we hoe je dagelijks leven zo duurzaam mogelijk kan zijn. We bekijken van de supermarkt tot aan de bouwmarkt welke groene opties er zijn en onderzoeken het verhaal achter een keurmerk. We geven ook advies hoe je kleren mooi houdt, op een zo’n duurzaam mogelijke manier. En we beantwoorden vragen als: 'Waar kun je op letten om in het dagelijks leven zo duurzaam mogelijke keuzes te maken?' 

We zijn de onafhankelijke gids in het land van duurzaamheid.

Aniek Ivens, Strategisch Onderzoeker bij Milieu Centraal

'Ik richt me op de circulaire economie. Hoe kunnen we daar in Nederland naartoe? Dat raakt aan de energie-onderwerpen waar mijn collega-onderzoeker bij Milieu Centraal Christijn aan werkt (ook hij is binnenkort als expert in onze rubriek Verduurzaam je huis te zien). Op een gegeven moment komt de circulaire transitie de energietransitie tegen. En dan wordt het natuurlijk interessant! En moet je allerlei nieuwe producten aanschaffen zoals een warmtepomp, om uiteindelijk energie te besparen. En daar is productie voor nodig. Dat is dus precies het spanningsveld waar energietransitie - het team van Christijn - en circulaire transitie elkaar tegenkomen! Wij kijken waar die ideeën elkaar raken, maar ons hoofddoel is om alle informatie te verzamelen en vervolgens te vertalen naar consumenten. Wij trekken alles na voor de consument en vatten het samen in een aantal vuistregels over een onderwerp. Dan zit je dus goed voor het milieu. We zijn de onafhankelijke gids in het land van duurzaamheid.'

Ik wil de wereld een beetje beter maken.

Aniek Ivens, Strategisch Onderzoeker bij Milieu Centraal

Wat is jouw aanloop geweest naar deze plek?
'
Ik ben een hardcore wetenschapper van origine, als evolutiebioloog. Voordat ik bij Milieu Centraal terecht kwam, heb ik een wetenschappelijke carrière gehad. Ik ben gepromoveerd en heb daarna in binnen/- en buitenland nog vervolgonderzoek gedaan. Ik zat dan op mijn eigen eilandje onderzoek te doen, maar mijn voorkeur gaat uit naar het overbrengen van mijn onderzoek op een groter publiek én om dingen uit te zoeken waar de wereld iets aan heeft. Want uiteindelijk wil ik toch de wereld een beetje beter maken. Deze twee dingen miste ik in de wetenschap, met name de impact. Dankzij de overstap naar Milieu Centraal heb ik dat echt gevonden. Ik zoek bij wijze van vandaag iets uit en morgen staat het op de site! Het is heel erg leuk als mensen een groenere keuze maken op basis van iets wat ik heb uitgezocht.' 

Wanneer ging bij jouw het vuurtje branden voor dit vakgebied?
'Er is altijd wel een rode draad geweest op het gebied van duurzaamheid. Al van jongs af aan ben ik me bewust van duurzame keuzes. Het zaadje werd bij mij geplant op school, in mijn biologieboek met een afbeelding van hoeveel velden graan erin een plantaardig dieet gaan versus een dieet met rundvlees erin. Dat vond ik zo’n eye-opener als tiener! Uiteindelijk ging ik mijn duurzame bewustwording naar de praktijk brengen. Zo ben ik ooit met de trein, bus en boot van Groningen naar Japan gereisd in plaats van te vliegen!' 

'Maar toen ik deelnemer was van de Nationale Denktank in 2012 - met als thema verduurzaming van de voedselketen van Nederland - merkte ik dat je echt impact kan maken. Vanaf toen ben ik blijven kijken hoe ik van duurzaamheid mijn professie kon maken.' 

Waar komt de interesse vandaan?
'Voor mij zit het heel erg in het inspireren en vooral niet met het vingertje wijzen! Dat is altijd mijn houding geweest en past ook erg bij de insteek van Milieu Centraal. En ik heb veel energie en interesse om het uit te zoeken. Het uitzoekwerk en een paar avonden googelen naar duurzame alternatieven, vind ik heel leuk om te doen. En nu heb ik daar mijn werk van kunnen maken, letterlijk!'

Hoe ziet jouw eigen huis eruit op het gebied van verduurzaming?
'Ik heb afgelopen jaar mijn eerste huis gekocht, een hoekwoning uit 1985. Ik had al heel veel uitgezocht voor mijn werk, over duurzaam klussen en verbouwen. En die bevindingen ben ik nu in de praktijk aan het brengen! Dat is meteen een goede test: is de informatie goed te begrijpen die we op de website zetten? En wat zijn de overwegingen die je maakt als consument? Het is heel handig dus om het op die manier zelf toe te passen.' 

Het is stiekem een droom die uitkomt!

Aniek Ivens, Strategisch Onderzoeker bij Milieu Centraal

Wat voor vragen krijg jij vaak?  
'Navigeren in subsidies is bij mij een terugkerend onderwerp. Inmiddels hebben we daarvoor dan ook een energiesubsidie- en een groene subsidiewijzer. We zijn een partij die informatie bij elkaar brengt en dat is heel waardevol. Daarnaast krijg ik veel vraag naar keurmerken. Er bestaan heel veel plaatjes, waar dan duurzaam bij staat. Een deel van de plaatjes betekenen echt iets en andere zijn gewoon leuke vormgeving. Het is dan heel belangrijk om consumenten daarin te adviseren. We hebben dan ook een keurmerkenwijzer omdat dat echt iets is waar we veel vragen over krijgen. Het is fijn om daarbij een handje te kunnen helpen!' 

Wat vind je het leukst om advies in te geven? 
'Ik vind het heel leuk als er verschillende onderwerpen bij elkaar komen. Dus als circulaire economie en energietransitie elkaar raken. Of als je met isoleren ook rekening houdt met vogels die nestelen bij je huis. Zo vind ik het ook heel interessant om te kijken hoe je je tuin kan inrichten op klimaatverandering, dat je bijvoorbeeld minder last hebt van droogte of juist wateroverlast.' 

Hoe vind je het om aan de slag te gaan als expert van BinnensteBuiten?
'Superleuk! In de eerste aflevering had ik echt het gevoel dat de dame in kwestie geholpen was. Het was een heel dankbaar persoon om advies aan te geven omdat ze heel goed meedacht. Ik zou graag over een jaar kijken hoe het is verlopen. En het was gewoon heel leuk om te doen. Het is stiekem wel een droom die uitkomt!' 

Heb je een droomhuis dat je graag zou willen verduurzamen?
'Ik wil vooral de inspiratie brengen. Dus adviseren bij huizen waar het heel laagdrempelig kan. Bij de meeste huizen kan je al met een kleine stap beginnen, herkenbare huizen zijn daarom mijn droomhuizen!' 

Aniek geeft advies