Wie is Christijn den Besten?

Christijn heeft zijn droom verwezenlijkt. Hij stond als scheikundedocent voor de klas, maar werkt nu als onderzoeker energie en klimaat bij duurzaam kenniscentrum Milieu Centraal. Benieuwd hoe dat in de praktijk eraan toe gaat? Vanaf 17 mei is Christijn te zien als nieuwe Verduurzaam je huis-expert bij BinnensteBuiten.

Je bent onderzoeker bij Milieu Centraal, wat doe je exact?
'Bij Milieu Centraal zoeken we uit wat nou interessant en relevant is voor consumenten om te weten op het gebied van duurzaamheid. Ik focus me daarbij op onderwerpen als energie in huis, isolatie en ventilatie in een woning. En ik zoek uit wat bijvoorbeeld de prijs is van zonnepanelen. Die zijn steeds gangbaarder en heel aantrekkelijk voor de consumenten. Dan zoek ik met een collega uit welke zonnepanelen het duurzaamst zijn en wat het kost. Zo maken we het mensen die zonnepanelen overwegen aan te schaffen, een stuk gemakkelijker. En stimuleren we groene initiatieven!'

Wat is jouw aanloop geweest naar deze plek?
'
Ik heb scheikunde gestudeerd en kwam vervolgens als scheikundedocent in het onderwijs terecht. Daar heb ik een hele leuke en leerzame tijd gehad. Maar na een tijdje was ik nieuwsgierig naar het leven buiten de muren van de middelbare school. En bovendien wilde ik ontzettend graag met de energietransitie aan de slag. Ik ben dan ook heel blij dat ik de stap heb kunnen zetten naar Milieu Centraal. Het is een droom die in vervulling is gegaan op deze manier. Wat ik al deed voor de klas: kennis verzamelen en vertalen, doe ik nu niet voor scholieren maar voor consumenten!'

Het mooier achterlaten van de aarde zit altijd in mijn hart

Christijn den Besten, Onderzoeker Energie en Klimaat

Wanneer ging bij jouw het vuurtje branden voor dit vakgebied?
'De bewustwording begon bij mij ook op de middelbare school. De documentaire van Al Gore ‘An Inconvenient Truth’ uit 2006 heeft bij mij ook een diepe indruk achter gelaten. Bovendien zit het mooier achterlaten van de aarde altijd in mijn hart.'

Waar komt de interesse vandaan?
'Ik denk dat je alles, hoe complex een onderwerp ook is, kan versimpelen en uitleggen. Bijvoorbeeld met behulp van een grafiek, tekening of schema, dat vind ik heel leuk om te doen. Dat is voor mij een motivatie om dit werk te doen. Het is toch een stukje versimpelen of iets algemeens uit een lastig verhaal halen, om het goed uit te kunnen leggen aan mensen.'

Hoe ziet jouw eigen huis eruit op het gebied van verduurzaming?
'Voor mij is het makkelijk, want wij zijn de eerste bewoners van het huis waar we nu wonen. En bij de bouw van het huis is er aan een norm voldaan. Dus het was al vrij goed geïsoleerd. Zelf heb ik nog wel extra zonnepanelen geplaatst. En bij een verbouwing probeer ik erop te letten dat het isolatieniveau net zo goed is als de rest van het huis, of zelfs beter is.'

Wat voor vragen krijg jij vaak?  
‘Wat altijd terugkomt is: hoe vind je de juiste persoon voor een klus? Helemaal nu het zo druk is en veel mensen willen gaan isoleren. Milieu Centraal laat dan weten op welke websites je het beste een vakkundige partij kunt zoeken. En we hebben checklists gemaakt voor het beoordelen van de offerte. Op die manier helpen we mensen bij het vinden van een vakbekwaam iemand voor hun klus.’

Wat vind je het leukst om advies in te geven?
'Ik vind het heel leuk als ik een reactie terugkrijg van mensen. Als je weet wat er met het advies gedaan wordt. Dat heb ik vorig jaar ervaren toen we voor het eerst de Huis & Energie beurs stonden, waar we kennispartner zijn. Daar hebben we een energiezuinig droomhuis gebouwd waar mensen konden zien hoe ze hun huis zo kunnen maken dat je van het aardgas af kan. Met een aantal collega’s stond ik in het huis om vragen te beantwoorden en dat was heel leuk om te doen, juist omdat je gelijk een reactie krijgt van mensen.'

Hoe vind je het om aan de slag te gaan als expert van BinnensteBuiten?
'Ik vind het wel spannend! Maar vooral een hele mooie aanvulling als onderzoeker. Het is heel leuk om alle kennis waar ik in mijn dagelijkse werk te maken heb, nu heel praktisch onder de aandacht te brengen bij de bewoners en natuurlijk meekijkend Nederland.'

Heb je een droomhuis dat je graag zou willen verduurzamen?
'Het lijkt me geweldig om een duurzame boomhut te maken! Mijn dochter houdt van bomen klimmen en hoe mooi zou het zijn als we samen een duurzame boomhut kunnen maken. Dan moet je uiteraard wel oppassen met vuur in een boomhut, maar ook daar kan ik vast weer wat op bedenken.'